Hebdomadaire d'information
 
Volume 41 - numÉro 3 - 11 septembre 2006
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 Archives de Forum

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Balzac: La vieille fille suivie du Cabinet des antiques

43 ans, Rose Cormon, vieille fille candide et sans beaut mais hritire dune des belles fortunes dAlenon, est taraude par le dsir de se marier parce que sa chastet lui pse: trois prtendants soffrent elle, mais saura-t-elle judicieusement choisir? Le rcit Le cabinet des antiques, dont le titre une collection dantiquits dsigne ironiquement la famille dEsgrignon, reconduit les mmes personnages principaux que La vieille fille, dans le mme dcor et dans la mme paix provinciale, et cette paix, une nouvelle fois, se trouve traverse de dsirs, car le jeune Victurnien aspire mener la grande vie Paris: mais le complot qui vise abattre sa famille le guette, comme ses trois soupirants guettaient la fortune de Rose.

Dans La comdie humaine, Balzac rassemble sous le mme titre, Les rivalits, les deux romans parus en 1837 et 1839, et ce sont bien les mmes luttes, en effet, qui sy retrouvent, personnelles dans un cas, politiques dans lautre: le mariage avec Rose Cormon comme lavenir du jeune dEsgrignon sont des enjeux de pouvoir. Le cabinet des antiques est donc moins la suite de La vieille fille que son prolongement parisien et cest chaque fois lhistoire dune illusion, puis dune dconvenue.

Honor de Balzac, La vieille fille suivie du Cabinet des Antiques, dition tablie, prsente et annote par Stphane Vachon, Paris, Le livre de poche classique, 2006.

Stphane Vachon est professeur au Dpartement des littratures de langue franaise.

 

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